阿瑟的奇幻漂流

李淼 @ 2013-4-3 16:15

阿瑟•克拉克躺在病榻上,开始回忆自己的后半生。

他是从什么时候成为极端无神论者的?具体日期并不重要。短暂从军的经验让一个技术主义者成为技术万能论者,因为他相信,战胜者一方并不见得是正义的 一方,这个群体也不比对手多出更多的爱。战胜者有更好的军备和更好的战争大脑,而正义向来是事后的编造。运气也总站在战胜者的一边。

真正弄明白人类的历史是在他决定移民斯里兰卡之后,因为一个偶然的因素,他成了水肺潜水爱好者,终其一生,他都受益于那次在水底的偶然发现。

千柱庙在印度教中占据一个非常显眼的位置,但现在我们能够看到的是17世纪之后建成的,它的原型安静地躺在塔普拉班岛附近,直到阿瑟在一次例行的潜水练习中发现。1958年的《塔普拉班的堡礁》基本忠实地写出了他的惊人的发现,却遗漏了一个重要事实。

这个事实一直让阿瑟感到不安,释放不安的机会终于来了。1964年,库布里克找到了暂时离开斯里兰卡去纽约完成一本书的克拉克,库布里克的目标是拍 一部“众所周知最好的科幻电影”。如果库布里克在1956年前遇到阿瑟,这仍然是一件不可能完成的任务。时运巧合,库布里克要拍一部不朽的电影,阿瑟心头 有一个天大的秘密挥之不去,为什么不利用这个机会将这个秘密以谜团的方式写出来告诉世人?

于是,就有了电影《2001太空漫游》以及稍后发表的同名小说。在这两部作品中,人类不过是一个超级智慧实验的产物。第谷反常磁石一号(TMA- 1)在2001年适时出现,让人类得知在宇宙中他们并不孤独。TMA-1是阿瑟捏造出来的神话,位于月球南半球的第谷环形山上并不存在这个超级智慧遗留在 那里的万能磁石,虽然,2011年美国航天署拍到了一个怪异的影子。至于300万年前出现在非洲的TMA-0更是子虚乌有。在库布里克的电影和阿瑟的书之 后,无数科幻爱好者、幻想家、人类学家以及UFO爱好者都去过书中暗示的地点(他们煞费心思从阿瑟的书中考证出了那个地点),全都一无所获。面对这些消 息,阿瑟常常露出英国人特出的冷静的微笑,当然,是在没有人看到的地方。

像现在躺在病榻上一样,阿瑟在后半生常常不由自主地回忆起那个决定性的一刻。在他发现千柱庙遗迹之后的第二天,躲开一群考古学家,阿瑟独自一人再次 潜到前一天就看到的湿婆像处。在那一刻,阿瑟的大脑完全不听自己的控制了。他做出了自己并不知道的动作,当然,这些动作不像后来他书中描述的300万年前 人类先祖在TMA-0控制下投掷石块那么简单。也许,后来阿瑟70岁时患上小儿麻痹后遗症应该和这次接触有关,甚至,此刻他只能躺在床上等死也和这次接触 有关。

阿瑟在一连串不由自主的动作之中从湿婆的嘴里拿下了那个珠子。这颗黑色的珠子完全不同于他过去见过的藏珠,呈椭圆球形,三个椭球轴的比例是 3:4:5,阿瑟后来精确测量过。这种比例用在一个椭球上会得到一种惊人的心理感应。如果你真的相信阿瑟书中的鬼话,长方形的黑石的三条边的比例是 1:4:9,你就上当了,这得有多难看啊。而一个椭球的三个主轴的比例是3:4:5,那就相当漂亮了。

这个珠子是黑色的,阿瑟在描写黑石的颜色时也没有骗你,的确,这种黑色是我们在人间从未见过的黑色,就像纳入了一千个黑夜。也如同黑夜一样,它的触 感既不坚硬,也不柔软。也许根本无法用你熟悉的任何一种触感来形容珠子的触感,假如你有机会在夜里走过一株晚桂花树下,你的鼻子以及大脑随后产生的感觉接 近这种触感。

阿瑟此后拥有了一个极大的秘密。但珠子在他大脑中不断地警告他,所有珠子愿意透露给他的信息不能直接地告诉世人,他被允许用一种隐晦的方式将人类的 秘密在书中以科幻的形式透露。比如说,黑石代替了珠子,但其实并不存在三个黑石,木星附近更没有那个巨无霸黑石老大哥,没有戴维•鲍曼其人,他更没有变成 拥有超能力的星童。如果有人拥有超能力,那是科幻作家兼预言家阿瑟本人。至于300万年前猿人被黑石改造成能够使用工具的人类先祖则是20万年前智人的故 事。猿人望月者是智人望月者和非洲夏娃的综合形象,是的,20万年前智人的出现不是偶然的,是这颗珠子作用的结果。至于夏娃的出现,她获得的唯一功能是语 言。突然,她的后代具备了发出各种音素的能力,这是她的后代能够成为唯一一支繁衍到现在人类的终极原因。

阿瑟克服了极大的冲动,只将整个故事的一鳞半爪告诉了世人。他的独特的预言能力让他跻身于三大科幻作家行列,但是,阿西莫夫和海因莱因虽然和克拉克 并列,就预言能力来说,不及克拉克的千分之一。比如说,阿瑟在《2001太空漫游》中准确地预言了网络时代,包括网上银行甚至微博,他在第二部漫游中还准 确地预言了天宫一号。当然,只有他本人知道这些预言不是自己的功劳。

他一生不信神,但相信超级智慧,这些超级智慧拥有者就像印度教中的众神。另外,将湿婆当着毁灭之神真是错得离谱,他直接培养了人类。

只有一件事阿瑟一点也不清楚,那就是,超级智慧是否拥有感情?不过,对于躺在床上的他来说这件事已经不那么急迫了,因为,他很快就会知道了。几个月前,他获知不久于人世所以为朋友们录下了“再见录像”。现在,阿瑟人的神智和那个珠子在慢慢消失。





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